Последняя охота

(По мотивам мифов древней Греции)


Леса, да гор седые пирамиды.
У милых нимф нет для тоски причин.
Все девственницы в свите Артемиды,
У них зарок - не подпускать мужчин.

Звон тетивы, и листопадом перья,
Предсмертный рёв, тревожный клёкот птиц.
И падают израненные звери
К ногам богини, распластавшись ниц.

С утра идёт жестокая охота,
И жаркий спор - стрела точнее чья.
К полудню - отдых под покровом грота
И омовенья в заводях ручья.
               ***

Внук бога Аполлона и Кирены,
Охотник превосходный Актеон,
Стрельбой из лука он владел отменно,
Учителем был сам кентавр Хирон.

Друзей покинув, не мешали чтобы,
Уже на протяженье двух часов
Он кабана по зарослям чащобы
Преследует со сворой гончих псов.

Вдруг слышит голоса и смех девичий.
Ручей журчит. В кустах тенистый грот.
Нагие нимфы в истинном обличье,
И метит в сердце бог любви Эрот.

Но гневен взгляд прекрасной Артемиды.
Расплата неминуема. Увы!
На Актеоне лопнула хламида
И шляпа покатилась с головы.

Но ветра нет. Так что ж она слетела?
Не уж-то признак чёрной полосы?
Пятнистой шкурой вмиг покрылось тело.
И выпал лук. И заскулили псы.

Глядит в ручей. О боже! Хуже пыток!
На голове ветвистые рога!
Фаланги пальцев вдруг срослись в копыта,
А сам стоит на четырёх ногах.

В обмен мольбы лишь вырвалось мычанье.
Месть Артемиды видит наяву:
Она стрелу достала из колчана
И натянула молча тетиву.

Подпрыгнул он, достав рогами крону.
Прошла стрела, задев его слегка.
Бежит олень ущельем Киферона,
Мишенью став охотника-стрелка.

Ведь не было такого уговора!
Скорей домой и двери на засов.
Почуя кровь, за ним несётся свора -
Всё ближе лай его же гончих псов.

Нет. Не уйти. Из-под копыт лишь комья.
Он окружён, и ранена спина.
"Не прыгай, Ниса! Разве ты не помнишь
Как я тебя спасал от кабана?

Спокойно, Ларк! Ты был моим любимцем.
Тебя щенком я на руках таскал.
Забыл как я кормил тебя гостинцем?
А ну, уйми зубов своих оскал!"

Не будет никакого компромисса.
Бьёт кровь из вен пьяняще-горяча.
Вцепилась в горло мёртвой хваткой Ниса,
И Ларк рвёт сухожилия плеча.

Упал олень. Уже не слышно стона.
Пришли друзья, прогнали грозных псов.
"Вот повезло сегодня Актеону!" -
Сказал один, трепя концы усов.

"Какого благородного оленя
Загнала свора. Слава небесам!" -
Сказал второй, присевши на колени, -
"Куда ж счастливчик подевался сам?"

"Он будет рад подарку Артемиды.
Часть туши в жертву принесём. Ну, что ж.
Я думаю, он будет не в обиде", -
Промолвил третий, доставая нож.
   


Рецензии
На это произведение написано 14 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.