Однажды

Однажды


-1-

Тебе, читатель, непростой рассказ,
Рассказ о выборе, о перепутье
Предложен, верно, здесь, не в первый раз,
Строфой иною, но с давнишней сутью.

Искони человеку выбирать
Дано Творцом. И каждую минуту
Мы выбираем, как нам поступать,
И по какому следовать маршруту.

-2-

И выбор наш свободен, как полет;
Вот только под давленьем обстоятельств
Бывает скользко, когда жизнь зовет,
И не предполагает отлагательств...

И оступиться легче во сто крат,
Чем, с силой взявшись, поступить, как надо,
А после - нет дороги на возврат.
И только по достоинству - награда.

-3-

От центра - до околицы - пешком,
Коль упустил последнюю маршрутку,
Назад бейсболку сдвинув козырьком
Спешил парнишка; знать, уж не на шутку

Волнуются отец, сестра и мать,
Тревожится братишка несмышленый,
Которого из садика забрать
Пришлось пораньше. "Вот и свет зеленый..."

-4-

На днях учебе отдал уйму сил,
Задерживался даже на работе,
Трудом свою четверку получил,
Сегодня к вечеру, на непростом зачете.

А завтра - воскресенье, выходной!
Зайти бы к другу - обещал; и, все же,
На реку собирались, всей семьей...
И... Ей бы позвонить... Хотелось, тоже...

-5-

За ним, чуть позади, шагал другой,
И, глядя по тому, как мерил поступь,
Наверное, доволен был собой.
Глядел кругом приметливо, не просто.

Сухую пыль ботинками взметал,
Обочиной клубил, чуть поспешая...
Быть может, он от дела не лытал;
Откуда ж точно шел он, я не знаю.

-6-

И вдруг, за тусклыми ветвями, впереди
Теней метнулось облако шальное:
В испуге женщина с дочуркой, лет шести;
Шакалье тявканье, визгливое, пивное

Их окружало. Выйти не могли:
В дурмане сизом, да в хмелю, шатаясь,
Несчастных гнусной сворой оползли,
Их беззащитностью по-волчьи упиваясь.

-7-

Второму б встать сурово, прямо, в рост -
Верней всего, бесчинству прекратиться,
Но пронизал в лопатках злой мороз,
Среди акаций повелел укрыться,

Хоть оставалось сделать только шаг.
Всего один! Неужто сдали нервы?..
Жизнь требует всю волю сжать в кулак!
Второй в сомнениях завяз. А первый...

-8-

Рассудком взят, он не желал встревать,
Но побежали ноги против воли...
И вскоре стало поздно отступать.
И на мгновенье, в предвкушеньи боли

От головы до ног он весь застыл...
Но вот прыжок - сомненья позабыты!
Скорей он женщину с ребенком оттеснил -
Злодеи были напрочь с толку сбиты.

-9-

"Скорей, бегите! Я их задержу!" -
В борьбе лихой с разбитых уст сорвалось.
И стал перечить он кастету и ножу.
А те - в милицию: спасенным что осталось?

Второй за всем внимательно следил,
А в бой вступать, однако ж, не решался.
Спасенных он глазами проводил,
И рассудил, что "кризис разрешался":

-10-

"Ну, вот и все... Пожалуй, я пойду...
А то в историю еще попасть придется...
Тех, первых, уж не сыщешь за версту,
А этот, верно, сильный, сам пробьется..."

Начало подглядев из-за кустов,
И доборов последние метанья,
Сквозь шумную листву он был таков,
От страха за себя едва в сознаньи.

-11-

А тот остался на один с судьбой.
И парня вмиг шакалы обложили.
Оружия он не носил с собой;
Они же злые финки обнажили.

Их было много. Целая кадла.
Недолго смог мальчишка продержаться.
Темнело. Опьянели ото зла.
Потом... Скуля, спешили прочь убраться.

-12-

Рассвет, поднявшись, первым увидал,
Как на траве, плащом солдатским алой
Защитник юный после боя отдыхал,
Дыханье затаив в груди усталой.

Теперь он будет долго не у дел:
Спокойный сон теперь спасателю положен.
Воскресный день положит сну предел;
Который именно? Конечно же, погожий!..

-13-

А тот, что бросился когда-то наутек,
Успев удачненько в густых кустах зарыться,
Готов и ныне драпать со всех ног,
Да только от себя ему не скрыться.

Нет смысла в бегстве от своих ступней.
И в самооправдании нет смысла.
И в пелене преддверных аду дней
Не различимы месяцы и числа.

-14-

И хоть раскаянье оставлено ему,
Какие сны, в холодный пот бросая,
Над ним в ночи порой колышут тьму
Познать я никому не пожелаю.

Ушедшему защитнику ж во след
Любовь вплетется горьким волоконцем...
Неистовей и лучше доли нет
Под этим, все видавшим, ветхим солнцем!


Рецензии